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紫外线可能是宇宙中其他地方生命的关键

<p>这位艺术家的印象显示了围绕着一颗红矮星的行星表面可能会如何出现</p><p>地球处于可居住的区域,因此存在液态水</p><p>然而,来自恒星的低水平紫外线辐射已经阻止或严重阻碍了生命所需的化学过程的出现</p><p>这导致地球缺乏生命</p><p> M. Weiss / CfA哈佛 - 史密森尼天体物理中心最新发表的一项研究表明,紫外线可能在地球上的生命出现中发挥了关键作用,并且可能成为寻找宇宙其他地方生命的关键</p><p>马萨诸塞州剑桥市哈佛 - 史密森天体物理中心(CfA)的Sukrit Ranjan及其同事进行的一项新研究表明,红矮星可能不会发出足够的紫外线来启动我们这个星球上最熟悉的生物过程</p><p>例如,某些水平的紫外线可能是形成核糖核酸所必需的,核糖核酸是所有已知生命形式所必需的分子</p><p> “这就好像有一堆木头和点燃,想点火,但没有匹配,”兰詹说</p><p> “我们的研究表明,适当数量的紫外线可能是获得生命的其中一种,因为我们知道它可以点燃</p><p>”这项研究的重点是研究红矮星,它们比太阳小,质量小,和围绕它们的行星</p><p>最近,在包括Proxima Centauri,TRAPPIST-1和LHS 1140在内的红矮星周围发现了几个具有可能存在液态水的潜在可居住区的行星系统</p><p>利用计算机模型和红矮星的已知特性,作者估计在红矮星周围的潜在可居住区域的岩石行星表面将经历的紫外线减少100至1000倍,这对于生命的出现可能比年轻的地球更重要</p><p>依赖于紫外线的化学可能会在如此低的水平下关闭,即使它确实进行,它的运行速度也会比年轻的地球慢得多,可能会延迟生命的来临</p><p> “这可能是找到最佳点的问题,”哈佛大学工程与应用科学学院的共同作者罗宾·华兹华斯说</p><p> “需要有足够的紫外线来触发生命的形成,但并不是因为它会侵蚀并消除地球的大气层</p><p>”之前的研究表明,像TRAPPIST-1这样的系统中的红矮星可能会爆发出明显的耀斑</p><p>在紫外线</p><p>如果耀斑提供过多的能量,它们可能会严重破坏大气层并损害周围行星的生命</p><p>另一方面,这些UV耀斑可以提供足够的能量来补偿由恒星稳定产生的较低水平的UV光</p><p> “我们在实验室和其他地方仍有很多工作要做,以确定包括紫外线在内的因素如何影响生活问题,”共同作者,CfA的Dimitar Sasselov说</p><p> “此外,我们需要确定生命是否可以在比地球上更低的紫外线水平下形成</p><p>”人们对探测这些问题非常感兴趣,因为红矮星提供了一些最引人注目的候选物来探测假定的行星,包括上面提到的那些</p><p>随着詹姆斯·韦伯太空望远镜和巨型麦哲伦望远镜这样的望远镜在未来几年上线,科学家们需要尽可能多的信息来寻找他们寻找太阳系以外生命的最佳目标</p><p>这些研究的一个局限是,我们只知道一个行星在地球上形成生命的例子,甚至在这里我们也不确定生命是如何出现的</p><p>如果在红矮星的行星上发现生命,它可能意味着通向生命起源的途径与我们认为可能在地球上发挥的作用有很大不同</p><p>这些结果发表在2017年7月10日的“天体物理学杂志”上</p><p> PDF研究复制:行星轨道M-Dwarfs上的表面紫外环境:对益生元化学的影响及对实验随访的需求来源:

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