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十年和计数,火星轨道器仍然强劲

<p>自从2005年8月12日发射任务以来,美国宇航局的火星侦察轨道器发现的许多发现都是在一些陡峭的山坡上的季节性流动,可能是浅层的咸水渗漏</p><p> 2015年7月21日,来自轨道飞行器的HiRISE相机的图像显示了Mars'Valles Marineris的例子</p><p>致谢:NASA / JPL-Caltech / Univ</p><p>亚利桑那州自从美国宇航局的火星侦察轨道器发射以来已经十年了,它的工作远未结束</p><p>火星轨道飞行器揭示了红色星球的多样性和活动,每周返回的火星数据比目前在那里活动的其他六个任务更多</p><p>现在,主力轨道飞行器在美国宇航局的火星之旅规划中起着关键作用</p><p>来自轨道器的图像,显​​示小到桌面的细节,有助于分析2016年InSight着陆器和火星2020流动站的潜在着陆点</p><p>来自轨道器的数据也将被用作NASA新宣布的过程的一部分,用于检查和选择人类将在2030年代首次探索火星表面的候选地点</p><p> 2005年8月12日,一枚阿特拉斯V型火箭在佛罗里达州早晨从卡纳维拉尔角空军基地发射升空,将其推向火星的航线</p><p> “发射后最关键的事件是2006年3月10日的轨道插入,”JPL的MRO项目经理Dan Johnston说道</p><p> “太空船主要发动机的27分钟燃烧,是轨道捕获所必需的,计划完成,而宇宙飞船在火星后面,所以我们不得不等待悬念确认它进展顺利</p><p>它做了</p><p>按计划,初始轨道是高度椭圆形的</p><p>然后我们进行了将近五个月的空中制动 - 使用超过400次倾斜进入大气上缘的受控摩擦 - 将轨道缩小到接近圆形的状态</p><p>“MRO的主要科学任务始于2006年11月并持续了一个火星年,相当于大约两个地球年</p><p>轨道飞行器使用六种仪器来检查火星的表面,地下和大气层</p><p>该航天器一直在火星轨道上运行,位于红色星球上方约186英里(300公里)的高度,每天大约12次经过北极和南极</p><p> “火星侦察轨道器已发现火星早期多种水环境的证据,其中一些比其他更适合居住,”该任务的项目科学家,加利福尼亚州帕萨迪纳市美国宇航局喷气推进实验室的Rich Zurek说</p><p> “MRO已经发现火星的南极帽可以容纳足够的二氧化碳冰,如果它变暖,它会使地球目前的大气环境加倍</p><p>它在行动中发现了雪崩和沙尘暴</p><p>航天器的长寿使得研究四个火星年的季节性和长期变化成为可能</p><p>这些研究记录了活动,如移动沙丘,新挖掘的撞击坑 - 一些暴露地下冰 - 以及随着季节而变暗和褪色的神秘条带,最好被解释为盐水流动</p><p>“虽然它已服役时间超过计划,但航天器未来几年仍可能成为美国宇航局火星探测计划舰队的基石</p><p>除了继续自己发现火星之外,该任务还为地面任务提供了至关重要的支持</p><p>这种支持包括通信中继服务以及过去,现在和将来的流动站和固定着陆器候选着陆点的详细观测</p><p> “发射十年后,MRO继续进行全面的科学和接力操作,”丹佛洛克希德马丁太空系统公司执行任务的航天器工程师Kevin Gilliland说</p><p> “我们的运营效率很高</p><p>我们已经能够带回惊人的科学数据 - 到目前为止已经超过250太比特</p><p>即使在超过40,000次轨道运行之后,任务仍然令人兴奋,新的挑战包括去年拍摄近距离彗星的特写照片以及支持明年的InSight登陆</p><p>“InSight任务将在火星上放置一个着陆器以调查内部深处关于包括地球在内的所有岩石行星的形成和演化的线索</p><p>两周前的一次演习按照计划改变了MRO的轨道,使其能够为InSight 2016年9月28日登陆提供通信支持</p><p>资料来源:

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